Nicky Hayden Pembalap Asal Amerika Serikat Menghembuskan Nafas Terakhir

Selamat Jalan Nicky Hayden – Setelah berjuang dari kondisi kritis pasca kecelakaan yang menimpa juara dunia MotoGP 2016, Nicky Hayden akhirnya menghembuskan nafas terakhir. Pembalap asal Amerika Serikat berusia 35 tahun itu mengalami kecelakaan parah saat melatih fisik menggunakan sepeda. Dia tertabrak mobil di jalan CA Raffaelli, Misano, Italia. Hayden mengalami cedera pada bagian dada, kepala dan tulang pelvis.

Hayden pun langsung dilarikan ke rumah sakit dan dirawat secara intensif di ICU rumah sakit Maurizo Bufalini, Cesena, Italia. setelah beberapa hari melewati masa kritis dan tak sadarkan diri, sampai nyawanya pun tak tertolong. Pembalap dengan julukan The Kentucky Kid adalah salah satu pembalap asal Amerika Serikat yang memutuskan untuk pindah haluan ke ajang World Superbike Championship pada 2015 lalu dan masih setia pada tim Honda.

Sepak terjang Hayden di MotoGP juga tak bisa dilupakan begitu saja. Meski ia hanya memenangkan dua kali balapan MotoGP namun berkat kegigihannya dia mampu menjadi kampiun dan mengubur ambisi Rossi pada 2003. Hayden menjadi simbol pembalap yang dikenal gigih  tak pernah menyerah sampai bendera finis dikibarkan. Dia juga menjadi standar baru profesionalitas terhadap tim, sponsor, dan olahraga secara keseluruhan.

Pemilik nomor 69 itu juga memiliki gaya balap yang unik, mengombinasikan style dirt-track, dan gaya riding yang santai serta sopan. Sosok Hayden yang murah senyum juga membuatnya gampang meraih simpati instan dari para fans terutama pada debut di ajang MotoGP 2003. Jika ada poin untuk mengumpulkan tanda tangan pada foto yang dibawa oleh fans, atau pembalap yang sering menyapa penonton dan melakukan wheelie, menang atau diposisi terakhir setelah balap Hayden lah juaranya.

Para rivalpun menaruh hormat pada nya, seperti pada saat bernaung di tim pabrikan Honda dan Ducati. Hayden selalu menjadi rekan setim yang sangat kondusif, bahkan buat Valentino Rossi dan Casey Stoner yang selalu menyatakan respek. Bahkan saat tahu Hayden kecelakaan kritis Rossi menyebutnya sebagai salah satu rekan terbaik yang dijumpainya didalam paddock. Padahal upaya Rossi meraih gelar kelima berturut-turut digagalkan Hayden saat balapan terakhir di Valencia pada 2006.

Kini sang superstar sudah tiada. Kehilangan nyawa di luar balap, atau tanpa bersentuhan dengan dunia balap yang dia cintai dan ketahui resikonya tampak terlalu tragis. Kematian Hayden juga menutup chapter sejarah pembalap Amerika Serikat. Selamat Jalan Hayden.

Top